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El cierzo

24/08/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (6,334)

Hace 40 años con la llegada del hombre a la Luna, muchos pensábamos - con igual dosis de optimismo e ingenuidad - que había iniciado la era de la conquista y colonización del espacio; que los viajes espaciales tripulados se multiplicarían rápidamente y que en poco tiempo habría colonias de seres humanos viviendo en el espacio; quizá no al estilo de Perdidos en el espacio o Viaje a las estrellas, pero no dudábamos que los viajes espaciales tripulados llegarían pronto… para quedarse definitivamente.

El futuro nos alcanzó y 40 años después vemos que el programa espacial se ha convertido en algo distinto a lo que imaginábamos. (Como casi todo lo que soñamos). Después de algunos fracasos muy sonados de la NASA con el Challenger en 1986 y el Columbia en 2003, se redujo notablemente el presupuesto para el programa espacial estadounidense y los viajes tripulados se hicieron cada vez más escasos. La profesión de astronauta dejó de ser el sueño para miles de jóvenes, con intereses vagamente científicos, en el mundo.

Hace poco más de cinco años, el 14 de enero del 2004, el entonces presidente Bush presentó en la NASA su proyecto de viajes espaciales en que pretendía mantener la participación estadounidense en la Estación Espacial Internacional y después, entre 2015 y 2020, mandar de nuevo astronautas a la Luna, cada vez con mayor tiempo de residencia allá para ir preparando las condiciones para una misión tripulada a...

14/08/2009 | Enlace permanente | 4 Comentarios | Lecturas (10,326)

¿Qué tienen en común los mártires de la guerra cristera, beatificados recientemente, con las conductas de abuso sexual de Marcial Maciel, el fundador de los Legionarios de Cristo? En principio, ambos casos involucran a la Iglesia Católica y en particular a su jerarquía, pero la respuesta de fondo va más allá. Según el nuevo libro de Fernando M. González titulado La Iglesia del Silencio. De mártires y pederastas (editado hace unas semanas por Tusquets), estos dos temas tienen que ver con la memoria y el olvido; más concretamente con la capacidad de la Iglesia Católica para producir leyendas que operen como “simulacros colectivos”. En el primer caso para disimular la participación de algunos de los ahora beatos en acciones de apoyo moral a los guerrilleros cristeros y en el caso de Maciel para intentar ocultar sus prácticas de pederastia por las que fue acusado en varias ocasiones (1954, 1956, 1962, 1976, 1997) por algunos de los seminaristas de su orden..

Fernando M. González escribe en la introducción de su libro que busca analizar dos cuestiones problemáticas que cruzan a la Iglesia católica mexicana; ambas tienen que ver con la memoria y el olvido y, más concretamente, con la suplantación y transfiguración de lo que ocurrió, y también con el calculado silenciamiento de ciertos acontecimientos. Todo esto conduce a esta Iglesia a la producción de un tipo de leyenda que opera, efectivamente, como un `simulacro colectivo`. Este...

07/08/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (4,314)

Dicen que para valorar en su justa dimensión la obra de un escritor tienen que pasar, por lo menos, 100 años de su muerte. Aunque existe el juicio inmediato de sus contemporáneos todavía es muy pronto para valorar si la obra de Roberto Bolaño va a trascender en la historia de la literatura más que la de Carlos Fuentes. ¿Será 2666 mejor novela que La región más transparente? ¿Estará mejor valorada por las futuras generaciones La muerte de Artemio Cruz que Los detectives salvajes? No lo sé, pero lo que estoy cierto es que Bolaño y Fuentes representan dos formas de vivir la literatura; mientras que el chileno huyó de la fama mientras pudo, el mexicano ha buscado los reflectores todo el tiempo, tanto por razones literarias como por las otras.

Carlos Fuentes ha hecho de la promoción personal y de sus relaciones públicas un estilo de vida y un medio para buscar colocarse mejor como escritor e intelectual. No estoy de acuerdo con todo lo que escribió Enrique Krauze en su célebre ensayo de “El guerrillero dandy” y que provocó más de un desaguisado entre los escritores mexicanos, pero tiene mucho de cierto. A Fuentes puede llamársele, sin faltar a la verdad,  “El señor de las Cátedras”. La semana pasada, Fuentes inauguró la Cátedra que lleva su nombre en la Universidad Veracruzana. En febrero de 1999 hizo lo mismo en Monterrey en  la primera sesión de la Cátedra “Alfonso Reyes” del ITESM. Y no se diga de la “Cátedra Cortázar” en la Universidad de Guadalajara que patrocina...

04/08/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (3,313)

A propósito de los días que vivimos con influenza real y mediática, el tema de las epidemias pasó de las efemérides a las espacios principales de los medios de comunicación mexicanos. Las revistas Letras Libres, Nexos y otras publicaciones dedicaron los principales artículos de sus entregas de junio y julio al tema de la influenza y sus implicaciones en la vida social, económica, política y cultural en México.

De repente, casi todos nos sentimos expertos en el virus H1N1 y la epidemiología. Cualquiera podía en charlas de café – o en la sobremesa permanente llamada facebook – presumir ser un experto en la gripe española de principios del siglo XX; las reacciones secundarias del tamiflú o las mejores medidas para evitar su propagación. Sin embargo, la realidad es que muchos no sabemos distinguir bien a bien entre un virus y una bacteria; confundimos el ADN con el ARN o pensamos que el genoma humano es un nuevo medicamento desarrollado por Genoma Lab.  

La influenza no sólo mostró nuestras limitaciones como sociedad y gobierno para atender situaciones sanitarias urgentes, también hizo visible nuestra ignorancia social (y en muchos casos individual) respecto a la biología, las epidemias y los virus en particular. Por esta razón, es muy recomendable la lectura de “Al filo de la navaja”; un texto de Antonio Lazcano, publicado en la edición de la revista Nexos de julio,  (lo pueden ver en www.nexos....

27/07/2009 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (3,413)

El pasado lunes 20 se cumplieron 40 años de la llegada del hombre a la Luna. Formo parte de la generación que crecimos viendo por televisión las expediciones espaciales del proyecto Apolo. Recuerdo que me pasé muchas horas de madrugada frente a la aparatosa Telefunken familiar esperando la borrosa señal del "Pájaro madrugador" (no es albur, así tradujeron al español el nombre del satélite Early Bird) para ver fascinado los viajes espaciales. Con la llegada del primer hombre a la Luna me asombró tanto la capacidad tecnológica en sí misma como el hecho de que se podían transmitir esas imágenes – que ahora parecen de la prehistoria – por la televisión y llegar a "todos los hogares del mundo", como les gustaba decir a los conductores de televisión de aquellos tiempos. Confieso, con un poco de pena, que más que Neil Armstrong o cualquier otro astronauta, mi secreta ilusión era ser comentarista de televisión especializado en viajes especiales. Seguir el ejemplo de Jacobo Zabloduvsky, Miguel Alemán Velasco o Pedro Ferriz Santamaría. Sin embargo, debo decir también que desde aquellos años maravillosos, ya sospechaba que para los estadounidenses era tan importante presumir al mundo sus hazañas espaciales, - lo que ahora llamamos el efecto mediático - como los propios resultados e innovaciones tecnológicas obtenidos en sus expediciones. Nunca dudé de la llegada del hombre a la Luna. Algunos amigos pensaban (y lo siguen afirmando) que todo era una farsa propagandista...

14/07/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (7,430)

Hay cientos de fotógrafos de mujeres desnudas. Los hay de todos los tipos, colores y sabores. También para todos los gustos y preferencias. Sin embargo, me atrevo a decir que el caso de Nick Karras es único en el mundo; no creo que haya otro fotógrafo especializado en vulvas; “el secreto mejor guardado de la geografía femenina”, según lo describe el propio Karras en la presentación de su libro.

Contrario a lo que pudiera pensarse, las fotos de Karras no tienen nada que ver con la pornografía – ni la dura o la blanda – ni con el erotismo light al estilo de David Hamilton o cualquier fotógrafo de la casa Play Boy. En dado caso de hacer comparaciones, sus fotos se parecerían más a las ilustraciones de un tratado de sexología o incluso de ginecología, si no fuera porque la mayoría de los libros médicos tienen fotografías mediocres y las de Karras están bien logradas; varias de ellas recuerdan el refinado arte de Robert Mapplethorpe.

Las fotos de Karras son la base de su libro Petals y el tema del documental Petals. Journey Into Self Discovery  (Pétalos. Viaje hacia el autodescubrimiento), dirigido por  Beck Peacock en 2008 y que fue exhibido - sin escándalo de por medio, mas bien se podría decir que pasó desapercibida  - en el pasado Festival Internacional de Cine de Guadalajara.

La sinopsis informativa lo presenta como “un sorprendente documental que cuestiona y examina los mitos sobre la apariencia y naturaleza del centro sexual de la mujer”. La...

06/07/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (5,566)

La música de Johann Sebastián Bach se ha interpretado en los principales teatros, salas de concierto, de cámara, auditorios de conservatorios o espacios acústicos el aire libre; sin embargo, no ha estado presente en salones de baile y mucho menos en lugares en donde se toquen ritmos caribeños como rumba, merengue o guagancó. De igual manera ha habido diversos intentos – unos más logrados que otros - por recrear a Bach en versiones distintas de los géneros, instrumentos o modalidades pensadas y conocidos por el genial músico. El jazz, por su estilo más libre y su cadencia sincopada, ha sido el género que más se ha prestado para hacer fusiones con la música de Bach. Es muy conocida la serie Play Bach del francés Jacques Loussier (www.loussier.com), iniciada en 1959 y con cinco discos a la fecha que han vendido en conjunto más de seis millones de discos o sus interpretaciones a las extraordinarias Variaciones Goldberg. También fueron muy celebradas en su momento, las versiones del grupo coral The Swingle Swingers (www.swinglesingers.com/) que ha grabado desde los años 60 diversas obras en capella de la música de Bach y otros compositores. En América Latina, los autores brasileños son quienes más han experimentado con obras de Bach; las Bachianas brasileiras de Heitor Villa Lobos son un buen ejemplo, pero en general, el género del Bossa Nova tiene mucha influencia del barroco alemán...

01/07/2009 | Enlace permanente | 3 Comentarios | Lecturas (7,399)

Todavía no podemos prever con exactitud cuándo, dónde y de qué magnitud va ocurrir un terremoto; sin embargo, la tecnología expresada en una red de monitoreo de datos por medio de computadoras portátiles están contribuyendo a ganar unos minutos en los sistemas de alerta que pueden ser literalmente de vida o muerte para los afectados. Sobre este tema la revista The Economist ha publicado en su sección de ciencia y tecnología una serie de textos sobre una iniciativa de monitoreo voluntario y alerta de sismos que puede salvar muchas vidas. (http://www.economist.com/sciencetechnology/)

Los terremotos han sido en la historia de la humanidad una de las principales causas naturales de muertes masivas. Millones de personas han fallecido y cientos de miles de edificios se han colapsado como consecuencia de los sismos. Algunos de los más famosos por sus efectos devastadores han sido China (1556); Lisboa (1755); San Francisco (1906); Tokio (1923); Chile (1960); Alaska (1964); Perú (1970); México (1985); San Francisco (1989) y Pakistán (2005). Este último provocó 80 mil decesos y la caída de más de 32 mil edificios. De los que se tienen registro, el mayor ha sido el de Chile en la ciudad de Valdivia un 22 de mayo de 1960; tuvo una intensidad de 9.6 grados en la escala de Richter, que equivale a una descarga de energía de 260 millones de toneladas de TNT.

Un temblor o terremoto es una sacudida de la tierra...

23/06/2009 | Enlace permanente | 2 Comentarios | Lecturas (6,732)

Alejandro Rossi, filósofo, editor, maestro universitario y escritor falleció el viernes 5 de junio. Autor del Manual del distraído (1978); Sueños de Occam (1982); El cielo de Sotero (1987); Diario de guerra (1994); La fábula de las regiones (1997); Un café con Gorrodona (1999); Edén (2006) y varios libros de filosofía, Rossi era de esos seres humanos que sin pedantería podía decir que era ciudadano del mundo. Nació en Florencia en 1932. Creció en Argentina, tenía la nacionalidad venezolana, estudió en Alemania y Gran Bretaña y residía en México desde hace más de 40 años. Fue maestro de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM, colaborador y editor de la revista Vuelta y autor sui generis de unos cuantos libros escritos con una de las mejores prosas del castellano.

Octavio Paz dijo de Rossi que es un habitante de un universo hecho de distintas culturas que él ha sabido convertir en una sola. "Hay un lado de Rossi que me lleva a esa Venezuela, un poco primitiva, que nace en las guerras civiles de principios del siglo pasado y que es para mí un mundo conocido y desconocido. Es México y es otro país. Hay un Rossi italiano; ya aludí a la gracia serpentina o felina de su prosa, de estirpe florentina. Hay un Rossi alemán que atravesó indemne la universidad alemana gracias a otro Rossi, el inglés, es espíritu irónico y que sabe beber whiskey, una bebida tonificante como un párrafo de Hume. Hay un Rossi español, amigo de la conversación; hay otro francés, un francés...

23/06/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (4,399)

El 28 de febrero de 1993, en el ya mítico Siglo 21, empecé a publicar una columna semanal sobre diversos temas de literatura, ciencia, música, cine, tecnología, y un extenso etcétera. Le llamé el cierzo como un mínimo homenaje a ciertas palabras gratas al oído, pero que casi no usamos en el habla nuestra de todos los días. En aquella primera entrega les conté a los imaginarios lectores el origen de este término.

El cierzo, viento helado que viene del norte, ha estado presente en la literatura española desde hace más de 400 años. San Juan de la Cruz escribió en el Cántico espiritual: 

Detente, cierzo muerto,ven, austro, que recuerdas los amores,aspira por mi huerto,y corran sus olores,y pacerá el Amado entre las flores.

Agustín Lara, uno de los grandes maestros de nuestra educación sentimental, se lamentaba en estos versos de Arráncame la vida:

En estas noches de fríode duro cierzo invernalllegan hasta el cuarto míolas quejas del arrabal.

Julio Llamazares, narrador y poeta español, discípulo distante de Rulfo, publicó en 1985 la novela Luna de lobos. Un fragmento dice:

El cierzo silba monte abajo azotando las urces y el silencio. Llena la noche con su aullido.Es el cierzo,  le digo.No. No es el cierzo. Es un perro. ¿No lo oís ahora?Ahora sí. Ahora lo escucho claramente: un ladrido lejano, triste, como un quejido. Un ladrido que la nieva prolonga y arrastra por el monte.

Estos tres formidables antecedentes literarios...

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