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El cierzo

25/05/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (6,222)

El cine fue la segunda pasión en la vida de Carlos Fuentes (la literatura fue la primera, aunque algunos mal pensados dirían que la fama y el éxito fueron su verdadera vocación).  Fue un gran cinéfilo toda su vida, muchas de sus novelas tienen estructura cinematográfica, sus relatos fueron la base de varias películas, escribió guiones, adaptó novelas de otros autores y publicó varios ensayos importantes acerca de Buñuel y otros cineastas. Pero quizá lo más llamativo es que su vida fue como una superproducción hollywoodense: con amores de película, sí, pero también con su dosis de drama y no pocas tragedias.

El cine fue para Fuentes un amor no correspondido. Le dedicó mucho tiempo como escritor profesional y casi todas las cintas en las que participó como guionista, adaptador o escritor no han resistido el paso del tiempo; algunas ni siquiera en su momento fueron bien valoradas por la crítica y el público.  En una entrevista en 1973, Fuentes le dijo al periodista James R. Fortson que no le interesaba el cine como medio de expresión: “Mi universo es verbal. Yo concibo la realidad a través de las palabras, no a través de la visión, esto es lo más anti-cine (…) yo sólo comprendo el mundo a través de las palabras del mundo. (…) Cuando he escrito para el cine, tengo una carga literaria excesiva; no tengo el fluir del cine. 

En ese tiempo, Fuentes ya tenía cierta trayectoria...

30/03/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,376)

Uno de los mayores interrogantes en la historia de la humanidad tiene que ver con nuestro origen como grupo social. Rousseau escribió en 1762 que el hombre primigenio era bueno por naturaleza, pero en la medida en que nos hicimos más desarrollados y complejos, tuvimos que requerir a un contrato social para regular nuestras relaciones. Otros pensadores (Kant, Hobbes, Rawls) formularon teorías filosóficas que buscan explicar cómo y por qué los seres humanos vivimos en sociedad. Sin embargo, es muy reciente el estudio del origen social de los seres humanos con fundamentos basados en los aportes de la biología, la etología, la paleontología, la antropología y otras disciplinas.

La historia evolutiva de la vida social es un campo de estudio relativamente nuevo, que ha centrado sus enfoques en la descripción de los modelos sociales en los primates. Sin embargo, de repente aparecen reportes de investigaciones que van más allá de los modelos de organización social y que buscan explicar cómo es que hemos evolucionado para vivir en sociedad. Es el caso del artículo “Stepwise evolution of stable sociality in primates”, de Susanne Shultz, Christopher Opie y Quentin D. Atkinson, de la Universidad de Oxford, publicado en la revista Nature (10 de noviembre del 2011) y que pone el énfasis en los...

15/03/2012 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (4,870)

Lo que ahora nos parece un despilfarro o incluso basura, puede ser motivo para una exposición en el futuro. Esta afirmación viene a cuento por una insólita exposición abierta el pasado 1 de marzo en el Museo del Objeto del Objeto (MODO) en el DF. Se trata de la muestra De Porfirio Díaz a Vicente Fox, Propaganda electoral en México durante el Siglo XX, integrada por más de 2 mil objetos diseñados para atraer el voto de los ciudadanos mexicanos en 21 campañas, desde la “elección” de Porfirio Díaz en 1900 hasta la de Fox en 2000.

A la distancia encontramos objetos que ahora nos parecen inverosímiles (y hasta prohibidos) en la propaganda electoral, como por ejemplo, cajetillas de cigarros light con la imagen de López Mateos (1958) o Delicados para apoyar a Díaz Ordaz en 1964. Lo más común son los carteles y botones (pins), pero también hay condones, plumas, ceniceros, cerillos, refrescos, calendarios, gorras, botellas de tequila, camisetas, bolsas para el mercado, discos, mandiles, pancartas, paquetes de semillas, vajillas de plástico, fotografías, juegos de mesa y otros objetos. También hay credenciales de afiliación (unas firmadas por el propio Porfirio Díaz, antecedentes de las clásicas “charolas” de  influyente), discursos, manifiestos y hasta billetes de donativos por “50 centavos para el Partido Socialista de las Izquierdas”.

La exposición puede verse...

02/01/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,894)

Cada diciembre es inevitable encontrarnos en los medios de comunicación con los listados del año que termina. Hay listas para todos los gustos: las peores noticias, las mejores películas, los discos más notables, los personajes mejor vestidos, los libros más memorables o los escándalos más sonados.

Las publicaciones de ciencia no son indiferentes a esta costumbre. También hacen sus listados de los descubrimientos más notables del año o las historias de ciencia y tecnología más comentadas. Uno pudiera pensar que estas listas son muy parecidas entre sí,  con pequeñas variaciones, dado que los científicos y los periodistas que escriben sobre ciencia tienen criterios comunes. Sin embargo, una comparación de las listas de Lo mejor de 2011 de cinco publicaciones fundamentales en este campo, contradice este supuesto. Tomamos los dos journals con mayor renombre: Science y Nature; la que quizá sea la mejor revista de divulgación Scientífic American, otra gran revista de divulgación Wired, pero más centrada en la tecnología y la sección de ciencia del diario inglés The Guardian, también considerada por muchos como una de las más completas en su género.  Me quedé con las ganas de incluir los posibles listados del New York Times, Página 12, El Universal, The Economist, El País o The Newyorker (otras de mis fuentes habituales), pero estos medios no hicieron tarea... perdón, sus listas.    ...

24/10/2011 | Enlace permanente | 2 Comentarios | Lecturas (4,990)

Es probable que cuando se edite en castellano y circule entre nosotros el más reciente libro de Steven Pinker va a generar polémica o por lo menos desconfianza. La obra se llama The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined (Viking, 2011), título que puede traducirse como “Los mejores ángeles de nuestra naturaleza: por qué la violencia ha disminuido”. No sería para menos el debate por el incremento de los hechos violentos en México en los últimos años, pero el voluminoso libro (802 páginas de la edición en inglés) no se refieren a México, ni a los años recientes. Pinker hace un largo recorrido por la violencia en la historia de la humanidad, en particular las sociedades occidentales, para llegar a la conclusión de que la declinación de la violencia es posiblemente el más significante y menos apreciado avance en la historia de la especie humana. Para llegar a esta controversial idea, el profesor de Harvard hace un recuento de varios milenios de lo que podría llamarse “un compendio de atrocidades humanas” que van desde torturas primitivas hasta formas de racismo, sexismo y mal trato a los animales en sociedades contemporáneas, pasando por supuesto, por el holocausto y otras modalidades de exterminio racial. Como buen académico, Pinker hace uso de diversas fuentes documentales para construir su argumento: restos de esqueletos humanos de un cementerio precolombino que muestran que un porcentaje...

30/09/2011 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (3,492)

No es frecuente que las noticias científicas ocupen las primeras planas en los periódicos y espacios en los medios de comunicación. El viernes pasado (23 de septiembre) fue uno de esos contados casos en que los resultados de una investigación científica saltaron a los titulares noticiosos. Los físicos del proyecto OPERA reportaron que los neutrinos podrían viajar a una velocidad superior a la de la luz, lo que contradice la teoría de la relatividad especial de Einstein publicada en 1905. Invité a Luis A. Orozco, científico tapatío quien trabaja en el Departamento de Física de la Universidad de Maryland, para que compartiera con los imaginarios lectores del cierzo sus reflexiones sobre este tema.

 

La colaboración OPERA y la velocidad de propagación de los neutrinos.

Por Luis A. Orozco

 

Todo empieza con el sol

Tenemos mucha experiencia con una de las cuatro fuerzas de la naturaleza: la gravedad. Sobre otra - la fuerza electromagnética – podemos tener una idea más o menos general y de las dos restantes, la fuerte y la débil, no tenemos experiencia porque su acción se da en el nivel de las partículas.  

La fuerza débil es la responsable del decaimiento beta. Esta fuerza inicia del ciclo solar donde se fusionan elementos ligeros, para formar elementos más pesados. Todo empieza cuando protones del hidrogeno se...

15/09/2011 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (4,425)

   ¿Cuáles son los criterios para definir lo qué es una buena ciudad?  Durante buena parte del siglo pasado y los once años que llevamos de este milenio, los especialistas en ciudades han discutido en foros y congresos el tema de lo que debe constituir una buena ciudad. De este debate, los editores de la revista Scientific American seleccionaron las cuatro variables más importantes para caracterizar una buena ciudad: el cuidado del medio ambiente, la vida saludable, la calidad del aire y la tecnología. Con estos parámetros hicieron un ranking de las mejores ciudades en Estados Unidos: las cinco con mayor puntaje en orden descendiente fueron San Francisco,  Washington DC, Seattle, Boston y Nueva York.

Cada una de estas variables tiene a su vez una clasificación y se mencionan los criterios e indicadores usados. En el tema del medio ambiente se consideran datos cuantitativos como la extensión de parques, el número de edificios inteligentes y el sistema de transporte o cualitativos como la importancia que la población concede a las zonas verdes. En este rubro Nueva York, Las Vegas y San Francisco fueron las ciudades punteras en áreas verdes; Los Ángeles, Washington...

05/09/2011 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,417)

No es tan famoso como Julian Assange, el creador de WikiLeaks, pero Aaron Swartz empieza a ser conocido por el gran público y no sólo por los interesados en el mundo computacional.

Hace poco más de un mes fue noticia porque un jurado de Massachusets lo acusó de fraude cibernético en contra de Jstor, una organización no lucrativa dedicada a la conservación digital de publicaciones académicas. Swartz logró copiar más de cuatro millones de textos publicados en revistas académicas presuntamente para ponerlos a disposición del público gratis. El problema está en que el demandante vende el acceso a sus artículos.

Jstor tiene subscriptores institucionales y el Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT, por sus siglas en inglés) es uno de ellos. Swartz ingresó a las bases de datos de Jstor como parte de la comunidad del MIT y diseño un programa para burlar el sistema de monitoreo, por lo que durante varios meses pudo descargar esta enorme cantidad de información académica. Fue tanta que Jstor sospechó que algo pasaba y cerró temporalmente el acceso de sus bases de datos a todos los usuarios del MIT. Swartz fue descubierto, obligado a regresar los discos duros con la información y comprometerse a no difundirla. Jstor retiró los cargos, pero la oficina de la fiscal Carmen Ortiz opinó que el caso debía perseguirse de oficio (“robar es robar, aunque sea con comandos de computadora...

09/08/2011 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (8,060)

Me acuerdo, no me acuerdo; ¿qué año era aquel? Ya había supermercados, pero no televisión, radio tan sólo: Las aventuras de Carlos Lacroix, Tarzán, El Llanero Solitario, La legión de los Madrugadores; Los Niños Catedráticos, Leyendas de la calle México, Panseco, El Dr. I. Q., La Doctora Corazón desde su clínica de almas, Paco Malgesto narraba las corridas de toros, Carlos Albert era el cronista de futbol, el Mago Septién transmitía el beisbol. Circulaban los primeros coches producidos después de la guerra; Packard, Cadillac, Buick, Chrysler, Mercury, Hudson, Pontiac, Dodge, Plymouth, De Soto. Íbamos a ver películas de Errol Flynn y Tyorne Power, a matinés con una de episodios completos. La invasión de Mongo era mi predilecta. Estaban de moda: Sin ti, La rondalla, La burrita, La múcura, Amorcito corazón.  Volvía a sonar en todas partes un antiguo bolero puertoriqueño: Por alto esté el cielo en el mundo, por hondo que sea el mar profundo, no habrá una barrera en el mundo que mi amor profundo no rompa por ti.

(José Emilio Pacheco, 1981)

 

No me acuerdo, me acuerdo. Era el año de 1981. Fue el año en que IBM lanzó al mercado la primera PC, pero no llegó a México sino hasta varios años después. La Internet no la imaginábamos ni en la ciencia ficción de entonces. Casi todos tenían televisión y por...

11/05/2011 | Enlace permanente | 3 Comentarios | Lecturas (8,656)

Vuelve la burra al trigo. Espero que la tercera no sea la vencida y que el Parque Mirador Independencia - un espacio público que es de todos nosotros y que podría ser uno de los parques más bellos en México - sobreviva a los afanes privatizadores de los regidores municipales de Guadalajara. El pasado 2 de mayo se informó que “El ayuntamiento de Guadalajara, entregó en comodato el predio donde se construirá ´Barranca, Museo de Arte Moderno y Contemporáneo Guadalajara´ cuya construcción es promovida por la  asociación civil Guadalajara Capital Cultural. El acto se realizó en el Parque Mirador Dr. Átl, situado en la barranca de Huentitán, y cuya extensión es de seis y media hectáreas y donde se construirá el museo.” (Cita textual del sitio oficial del municipio en http://portal.guadalajara.gob.mx)

 

Este es el tercer intento de ceder un parque público a los mismos interesados;: el primero fue en la administración panista de Alfonso Petersen en mayo del 2007. Unos días después (diciembre del 2009) que se supo que la Fundación Guggenheim retiró el proyecto para un eventual museo en Guadalajara, los mismos promotores (Guadalajara Capital Cultural AC) consiguieron que los regidores aprobaran con un sólo voto en contra, que les...

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